síntomas de la malaria

Ver una ilustración sobre el ciclo de vida del parásito de la malaria.

La malaria produce típicamente una serie de ataques recurrentes, o paroxismos, cada uno de los cuales tiene tres etapas: escalofríos, seguidos de fiebre, y después de sudar. Acompañada de escalofríos, la persona puede tener dolor de cabeza, malestar general, fatiga, dolores musculares, náuseas ocasionales, vómitos y diarrea. Dentro de una o dos horas, la temperatura corporal se eleva, y la piel se siente caliente y seco. Entonces, como la temperatura del cuerpo cae, un sudor drenching comienza. La persona, sentirse cansado y débil, es probable que caiga dormido.

Los síntomas aparecen por primera vez unos 10 a 16 días después de la picadura de un mosquito infectado y coinciden con el estallido de los glóbulos rojos infectados (GR). Cuando muchos glóbulos rojos se infectan y se rompen al mismo tiempo, los ataques de malaria puede producirse en periodos de tiempo regulares, cada dos días para la malaria por Plasmodium vivax y P. ovale y cada tres días para P. malariae.

Con malaria por P. vivax, la persona puede sentirse bien entre los ataques. Incluso sin tratamiento, los paroxismos desaparecen en unas semanas. Una persona con malaria por P. falciparum, sin embargo, es probable que se sienten miserables, incluso entre los ataques y, sin tratamiento, puede morir. Una de las razones de la malaria P. falciparum es tan virulenta es que el parásito puede infectar a los glóbulos rojos en todas las etapas de desarrollo, dando lugar a niveles muy altos de parásitos en la sangre. Por el contrario, los parásitos P. vivax sólo infectan los glóbulos rojos jóvenes, lo que significa que el número de parásitos en la sangre no llega a los mismos niveles altos como se ve en la infección por P. falciparum.