Hierro: Lo que usted necesita saber

¿Se ha sentido agotado últimamente? ¿Puede usted apenas subir las escaleras sin perder el aliento pesar de que está en buena forma física? Si es así, es posible que la falta de hierro – especialmente si usted es una mujer.

Aunque muchas personas no piensan en hierro como un nutriente, es posible que se sorprenda al saber que la baja de hierro es la deficiencia nutricional más común en los EE.UU. Casi el 10% de las mujeres son deficientes en hierro, según cifras de los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención.

Veamos por qué el hierro es tan importante para su cuerpo, lo que puede suceder si usted no está consiguiendo bastante de él, y cuando es necesario tomar un suplemento de hierro.

El hierro es un mineral esencial. “La principal razón por la que necesitamos es que ayuda a transportar el oxígeno por todo el cuerpo”, dice Paul Thomas, EdD, RD, consultor científico de los Institutos Nacionales de la Salud, Oficina de Suplementos Dietéticos.

El hierro es un componente importante de la hemoglobina, la sustancia en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno desde los pulmones para transportarlo por todo el cuerpo. La hemoglobina representa aproximadamente dos tercios de hierro del cuerpo. Si usted no tiene suficiente hierro, su cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos que transportan el oxígeno para mejorar. La falta de células rojas de la sangre se llama anemia por deficiencia de hierro.

Sin glóbulos rojos sanos, su cuerpo no puede obtener suficiente oxígeno. “Si usted no está recibiendo suficiente oxígeno en el cuerpo, vas a fatigarse,” dice Thomas. Que el agotamiento puede afectar todo, desde su función cerebral a la capacidad de su sistema inmunológico para combatir las infecciones. Si está embarazada, la deficiencia de hierro grave puede aumentar el riesgo de nacer demasiado pronto de su bebé, o más pequeño de lo normal.

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El hierro tiene otras funciones importantes, también. “El hierro también es necesario para mantener las células sanas, la piel, el cabello y las uñas”, dice Elaine Chottiner, MD, profesor clínico asistente y director de General Hematología Clínicas de la Universidad de Michigan Medical Center, dijo en una entrevista por correo electrónico.

La cantidad de hierro que necesita cada día depende de su edad, sexo y estado general de salud.

Bebés y niños pequeños necesitan más hierro que los adultos, en general, debido a que sus cuerpos están creciendo tan rápidamente. En la infancia, los niños y niñas necesitan la misma cantidad de hierro – 10 miligramos diarios entre las edades de 4 a 8, y 8 mg todos los días de 9 a 13 años.